香ばしさ際立つ「紅乙女酒造」の樽熟成焼酎は、洋酒好き男性へのプレゼントにも重宝

お酒のプレゼントにはセンスが問われます。数ある選択肢のなかから、お酒の種類、銘柄、贈る相手の好み、味や香り、ラベルの美しさ、めずらしさ、話題性などを考慮して、選ばなくてはならないからです。誰もが知っているような銘柄を贈っておけば安心ですが、どうせならば「デキる男」と印象に残るような贈り物をしたいところです。

今回は、「ありきたりではないお酒を贈りたい」「洋酒好きの相手に、あえて洋酒ではないお酒を贈りたい」という男性に向けて、ブランデーやウイスキーに負けないような香り高い焼酎をつくり続けてきた紅乙女酒造を紹介します。

紅乙女酒造は、福岡県久留米市田主丸町にある酒造会社です。「世界で初めて、ごまを使った蒸留酒をつくった」といわれています。

そんな紅乙女酒造が手がける焼酎について、お酒にこだわりがある男性に贈るのにピッタリの銘柄や、カジュアルな贈り物に重宝する商品を、同酒造営業企画室の草野亜紗実さんに伺いました。また、蒸留所見学や試飲ができる直売所についても、お話を聞いています。

※20歳未満の飲酒は法律で禁止されています。

洋酒に負けない香りと風味がある紅乙女酒造のごま焼酎

編集部

まずは紅乙女酒造さんとはどのような酒造会社なのか、ご紹介いただけますか?

草野さん

自然豊かな福岡県久留米市の田主丸町にある酒造会社です。ウイスキーやブランデーなどの洋酒人気が高まっていた1978年、創業者の林田春野という女性が洋酒に負けないお酒をつくりたいと65歳で創業しました。

創業者はとてもパワフルで、チャレンジ精神にあふれた人だったそうです。すでに世にあるお酒をつくるのではなく、今までにない香り高いお酒をつくりたいと試行錯誤して、原料に麦と米麹とごまを使ったごま焼酎にたどり着きました。

編集部

紅乙女酒造さんの、酒造りにおけるこだわりを教えてください。

草野さん

「百術不如一誠」という言葉を、私どもは大事にしています。百の術も1つの誠意には及ばないという意味です。良い原料を使う、手間と時間をかける、熟成をしっかり待つということを、時代が変わっていくなか守り続けています。

紅乙女酒造がある田主丸町は、お酒の命ともいえる「水」に恵まれた地です。耳納連山のやわらかな伏流水をはじめとする良い原料を、丁寧な工程で原酒に仕立て、貯蔵庫でゆっくり寝かせることで、紅乙女をはじめとするお酒はできあがります。

編集部

熟成に時間をかけることで、お酒はどのような味わいになるのですか?

草野さん

蒸留をしたばかりの原酒は味わいに少し角があります。時間をかけて熟成をすることで、お酒好きの男性にも納得いただけるような口当たりがまろやかで、深い味わいが生まれるのです。

私どもは深い森のなかに「森の貯蔵庫」という焼酎を熟成させるための貯蔵庫を持っていて、その貯蔵庫では、340ほどの樽を保管しています。樽は主に、樹齢の長いフランス産の木材を使ったフレンチオーク樽を使っています。フレンチオーク樽で熟成された焼酎は、上品なバニラの香りや色がプラスされて、洋酒に負けないような風味と香りを帯びていくんです。

洋酒好き男性へのギフトに樽熟成焼酎「紅乙女樽 FRENCH OAK 長期貯蔵」

数々の賞を受賞している紅乙女酒造の「紅乙女樽 FRENCH OAK 長期貯蔵」

編集部

ここからは、贈答用にぴったりな紅乙女酒造さんの商品について伺えればと思います。仕事相手やプライベートでお世話になった方へのギフト用に、おすすめの商品をご紹介いただけますか。

草野さん

長い年月をかけ「樽熟成」で造った焼酎「紅乙女樽」シリーズの「紅乙女樽 FRENCH OAK 長期貯蔵」(3,850円)がおすすめです。

このシリーズは、紅乙女酒造の樽熟成焼酎がもつ香り高さと風味の良さを追求したい、もっと知っていただきたいという思いから生まれました。ごま焼酎ではなく麦焼酎なのですが、創業者の香りへの思いを引き継いだシリーズで、お値段的にも、クオリティ的にも贅沢な商品をそろえています。

「紅乙女樽 FRENCH OAK 長期貯蔵」は、フレンチオーク樽で熟成させた原酒をベースに、タンク熟成の麦焼酎をブレンドしています。バニラと林檎のコンポートのような甘い香りが特徴で、ロックはもちろん、炭酸で割ってすっきりと飲んでいただくのもおすすめです。

一度味わっていただいたら焼酎の概念が変わるのではないかというほど自信のある商品で、昨年2023年のお酒のコンクールでは数々の賞を受賞しています。「東京ウイスキー&スピリッツコンペティション(TWSC) 2023」の焼酎部門で金賞、2023年度の「Kura Master」の樽貯蔵部門でプラチナ賞、「Kura Master」のなかの本格焼酎・泡盛コンクールで審査員賞を受賞しました。

編集部

どのような方に贈ると、喜んでいただけそうでしょうか。

草野さん

洋酒好きの男性、年齢層でいうと40、50代くらいの方にプレゼントをすると、おそらく喜んでいただけると思います。ウイスキーやブランデーに近い香りや味わいなので、普段、洋酒を好んで飲まれている方にとっては、「こんな香り高い焼酎があるのか」という新しい発見になるのではないでしょうか。

編集部

ちなみに、どんなおつまみと合わせると美味しくいただけますか。

草野さん

チョコレートをおすすめします。生チョコなどと合わせて、1日の終わりに至福の時間を過ごしていただけたら嬉しいです。食中酒として楽しんでいただくことももちろんできるのですが、できればお酒を主としてゆったり味わっていただければと思っています。

▼紅乙女樽 FRENCH OAK 長期貯蔵

原材料 麦(国産)、米麹(国産米)
容量 720ml
アルコール分 40%
価格 3,850円(税込)

漫画家・江口寿史さんが描くイラストがラベルになった「紅乙女STANDARD」も男性に人気!

紅乙女酒造の「紅乙女STANDARD 江口寿史バージョン」と「紅乙女」のボトル

編集部

友人などへのカジュアルな贈り物として、おすすめのお酒がありましたら教えてください。

草野さん

紅乙女酒造といえば、ごま焼酎はやはり外せません。なかでも、男性の方への贈り物として喜ばれているのが、漫画家でイラストレーターの江口寿史さんとのコラボ商品「紅乙女STANDARD 江口寿史バージョン」(1,302円)です。

江口寿史さんは「ストップ!!ひばりくん!」などの大ヒット作を生み出した漫画家であると同時に、イラストレーターとしてもとても人気のある方です。その江口さんが描くイラストをラベルに採用したボトルを販売しています。

江口寿史さんの描かれる女性はとても男性人気が高く、私どもの直売所でも、若い方から60代ほどの方まで、本当に幅広い層の男性にご購入いただいています。特に、江口さんの漫画を愛読していたような40、50代の男性には大ファンだとおっしゃる方が多いです。お値段もお手頃で、カジュアルなプレゼントにぴったりだと思います。

編集部

どういった思いのもと、江口寿史さんとコラボされることになったのでしょうか。

草野さん

世間でお酒離れが取り沙汰されているなか、江口寿史さんのイラストをラベルにさせていただくことで、「紅乙女」を1人でも多くの方に、目に留めてほしいという思いがありました。江口さんは弊社がある九州の出身ということもあり、私どもの思いに共感してくださって、コラボが実現したのです。

▼紅乙女STANDARD 江口寿史バージョン

紅乙女酒造の「紅乙女STANDARD 江口寿史バージョン」

原材料 麦(国産)、米麹(国産米)、ごま(10%以上)
容量 900ml
アルコール分 25%
価格 1,302円(税込)

焼酎を造る蒸留所は見学可。直売所では全商品の試飲も

編集部

紅乙女酒造さんのお酒はどちらで購入できるのでしょうか?

草野さん

オンラインで販売していますし、製造拠点としている田主丸町の耳納蒸留所には、直売所も併設しているので、そちらで購入していただくこともできます。

蒸留所では、美しいステンドグラスがあしらわれた「森の貯蔵庫」をはじめ、国内では珍しいフランス製の蒸留器などの施設・設備が見学可能です。とても自然が豊かな場所なので、ご興味がある方はぜひ足を運んでみていただければと思います。春と秋の年2回、蔵開きイベントも開催していますよ。

編集部

蒸留所にはどういった方が訪れているのですか?

草野さん

観光として全国から足を運んでいただいていて、バスツアーなどの団体客様もいらっしゃいます。

もともと「紅乙女」が好きだとおっしゃって来てくださる方も多いのですが、「お酒は好きだけど、ごま焼酎は飲んだことがない」というお客さまも少なくありません。そういった方々に向けて、無料で紅乙女酒造の全商品をお試しいただける試飲コーナーも設けています。最近は、外国人のお客さまも増えていますよ。

編集部

外国の方には、どんな商品が人気なのですか?

草野さん

やはり、ごま焼酎をお求めいただく方が多いです。ごま焼酎を製造している蔵元さんはほかにもありますが、弊社を「ごま焼酎のパイオニア」として認知していただいているようです。

おみやげとして買われる方、ホームパーティを開く際にめずらしいお酒を出したいという方、ご自分で楽しみたい方とさまざまな方がいらっしゃいますね。

編集部

紅乙女酒造さんの商品は、海外の方の受けも良いのですね。外国人の友人や仕事相手にプレゼントするのも良さそうです。

草野さん、本日はたくさんの魅力をご紹介くださり、ありがとうございました!

紅乙女酒造の口コミ・評判

ここでは、紅乙女酒造の商品の口コミ・評判をお伝えします。

紅乙女樽 FRENCH OAK 長期貯蔵

焼酎のまろやかさが樽熟成の香りと相まって、とてもよい仕上がりになっていると感じました。心地よく酔いながら秋の夜長を楽しめる気がします。

紅乙女STANDARD 江口寿史バージョン

ごまの香りがよく、マイルドな味わいで飲みやすいです。お湯割りにするとより香りが引き立ちます。

紅乙女STANDARD 江口寿史バージョン

ごまの香りは飲んだ後に軽く鼻へ抜ける程度で、料理の味を邪魔しないバランスを保っています。癖の強さは感じず、食中酒として楽しめます。

麦焼酎の「紅乙女樽 FRENCH OAK 長期貯蔵」、ごま焼酎の「紅乙女STANDARD」ともに、香りのよさを高く評価するコメントが目立ちました。商品をリラックスしながら楽しんでいる方が多い印象もありました。

紅乙女酒造の商品の購入方法

紅乙女酒造のお酒は、耳納蒸留所にある直売所のほか、公式のオンラインショップでも購入できます。また、紅乙女酒造のInstagramやFacebookで最新情報もチェックしてみてください。

▼耳納蒸留所/直売所

所在地 福岡県久留米市田主丸町益生田270-2
問い合わせ先 0943-72-1050
営業時間 9:00~17:00
定休日 年末年始

※見学のご予約については、上記の問い合わせ先に上記営業時間内にご連絡ください。場合によっては、見学対応ができないこともあります。

▼紅乙女酒造の公式オンラインショップ
https://beniotome.co.jp/collections/all

▼紅乙女酒造のInstagram
https://www.instagram.com/beniotome_shuzo/

▼紅乙女酒造のFacebook
https://www.facebook.com/beniotomeshuzo/

紅乙女酒造の基本情報

運営会社 株式会社紅乙女酒造
所在地 福岡県久留米市田主丸町益生田214-2
問い合わせ先 0943-72-3939(代)
公式ページ https://beniotome.co.jp/

※最新の情報はホームページ等でご確認をお願いいたします。